jueves, 28 de mayo de 2009

La Luna sobre el río Mullica

La Luna sobre el río Mullica

En una imagen llena de tranquilidad, la superficie inmaculadamente lisa del agua refleja el firmamento instantes antes de que el Sol salga desde el este. Esta fotografía se tomó el 22 de mayo desde la ribera del río Mullica, el cual recorre los bosques de la región conocida como Pine Barrens, en la parte sur del estado de Nueva Jersey (EEUU). En la parte izquierda, cerca del horizonte, podemos ver a una vieja conocida: nuestra Luna, con un creciente iluminado por el Sol. Cerca del centro de la imagen se puede distinguir a Marte, y más a la derecha destaca el brillo de Venus. Al igual que las luces artificiales en la ribera del río, estos tres faros celestiales también se tienen su propio reflejo en la superficie del agua.

Por supuesto, lo que ilumina la mayor parte de la Luna es el propio brillo de la Tierra, es decir, la luz reflejada desde el hemisferio de nuestro planeta expuesto a la luz solar. Este brillo nos permite apreciar rasgos de la superficie lunar que de otra manera quedarían ocultos en la oscuridad.

Créditos & Copyright: Jerry Lodriguss(Catching the Light)

Observatorio.info

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lunes, 25 de mayo de 2009

La nebulosa de Dumbbell

La nebulosa de Dumbbell

La nebulosa de Dumbbell (conocida también como M27 y NGC 6583) es una nebulosa planetaria, una de las más cercanas a la Tierra, que está a unos 1.000 años luz y se encuentra en la constelación de Vulpécula. Fue la primera nebulosa planetaria descubierta y se trata de una esfera hueca de gas en expansión. M27 tiene una magnitud de 7.4 y es fácil observarla con prismáticos. Tiene forma de pesa o mancuerna. Con un telescopio de mediana apertura pueden definirse detalles de su estructura interna.

La nebulosa de Dumbbell, una de las más cercanas a la Tierra, es fácil de observar con prismáticos.

MICHAEL PIERCE

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sábado, 23 de mayo de 2009

Final de la Misión del Hubble

Final de la Misión del Hubble

La tripulación STS-125 a bordo del transbordador espacial Atlantis ha capturado esta imagen del Telescopio Espacial Hubble cuando las dos naves espaciales comienzan su separación el 19 de mayo de 2009, después de haber estado unidas durante casi una semana. Durante la semana, se han realizado cinco paseos espaciales para completar la última misión al servicio de telescopio.

Imagen Crédito: NASA

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jueves, 21 de mayo de 2009

Un primate de hace 47 millones de años

Armonía fractal de Doñana y las Marismas

Los restos de un primate de hace 47 millones de años, han sido descubiertos en Alemania. Se trata de un esqueleto bastante completo que recibe el nombre de Darwinius masillae y es 20 veces más antiguo que los fósiles que son clave para explicar la evolución humana. Los científicos consideran que va a revolucionar el conocimiento de la evolución de los primates. El esqueleto, apodado Ida, muestra rasgos de una especie de transición, con características de la línea de primates muy primitivos y al margen de la que condujo a los humanos, pero también con particularidades de esta última. Con un 95% del esqueleto completo, Ida es la mejor pieza encontrada hasta ahora para conocer los primates del Eoceno.

Imagen del esqueleto fósil de 47 millones de años, bautizado como Ida, presentado en el Museo de Historia Natural de Nueva York

FRANCE PRESSE

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Armonía fractal de Doñana y las Marismas

Armonía fractal de Doñana y las Marismas

Arte y ciencia se conjugan en los paisajes naturales de Doñana que muestra la exposición Armonía fractal de Doñana y las Marismas, que estará hasta el próximo mes de septiembre en el Parque de las Ciencias de Granada. Sobre la base de las fotografías aéreas de Héctor Garrido, y con la dirección científica de Juan Manuel García Ruiz, escritores, investigadores y periodistas reflejan a través de textos la armonía fractal de Doñana.

Ejemplo de estructura fractal en las marismas, en una imagen aérea.

HÉCTOR GARRIDO

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lunes, 18 de mayo de 2009

Atlantis con el Sol de fondo

Atlantis con el Sol de fondo

El transbordador Atlantis fue fotografiado desde la Tierra el pasado 12 de mayo cuando se cruzó por delante del Sol respecto a la Tierra en su trayectoria hacia el telescopio espacial Hubble. La silueta de la nave se aprecia perfectamente a contraluz sobre el fondo amarillo de la estrella en las imágenes presentadas ahora por la NASA.

La silueta del transbordador 'Atlantis' recortada contra el Sol en una imagen tomada desde la Tierra- NASA / THIERRY LEGALUT

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viernes, 15 de mayo de 2009

La esquiva Nebulosa Medusa

La esquiva Nebulosa Medusa

Normalmente tenue y esquiva, la Nebulosa Medusa ha sido captada en esta imagen de amplio campo tomada con un telescopio. Flanqueada por dos estrellas teñidas de amarillo, Mu y Eta Geminorum, al pie de un gemelo celeste. Realmente, la nebulosa cósmica es parte del remanente de supernova IC 443 con forma de burbuja, la nube de deshechos en expansión procedente de una estrella masiva que ha explosionado. La luz de la explosión alcanzó el planeta Tierra por primera vez hace unos 30.000 años. Se sabe que IC 443 alberga una estrella de neutrones, el resto del núcleo estelar colapsado. La nebulosa de emisión Sharpless 249 llena el campo superior izquierda. La Nebulosa Medusa está a unos 5.000 años-luz de distancia. Con un diámetro de casi 200 años-luz.

Créditos & Copyright: Gerhard Bachmayer

Observatorio.info

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miércoles, 13 de mayo de 2009

El cúmulo globular M92

El cúmulo globular M92

M92 (NGC 6341) es un cúmulo globular que se encuentra en la constelación de Hércules. Situado a una distancia de unos 26.000 años luz de nuestro planeta, se acerca a la Tierra a 116 kilómetros por segundo. En este cúmulo se han descubierto 16 estrellas variables. Este tipo de estrellas tiene la particularidad de que no poseen un brillo constante, si no que varía durante diferentes periodos. Es uno de los cúmulos globulares más brillantes en el hemisferio norte y se encuentra muy próximo al cúmulo M13.

El cúmulo globular M92

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martes, 12 de mayo de 2009

El Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC)

El Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC)

Los números corren en el reloj digital del Centro de Ciencia de Herschel, situado en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC), en Villanueva de la Cañada (Madrid). Este jueves, 14 de mayo, se prevé el lanzamiento de Herschel, el mayor telescopio jamás llevado al espacio.

El Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC), en Villanueva de la Cañada (Madrid).

ESA (S. CORVAJA)

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sábado, 9 de mayo de 2009

Noche Estrellada en Brasil

Noche Estrellada en Brasil

Esta imagen panorámica rastreando las constelaciones del cielo austral muestra una bellísima vista del centro de nuestra galaxia Vía Láctea. Se grabó el pasado mes cerca de la ciudad de Campos en el noreste del estado de Rio de Janeiro, en Brasil. De izquierda a derecha, la vista barre a lo largo del Centro Galáctico en Sagitario, las estrellas brillantes en la cola de Escorpión, el Polo Sur Celeste por encima y a la derecha del agujero entre las cañas de azucar, la oscura Nebulosa Saco de Carbón, y la Cruz del Sur. El sistema estelar más cercano, Alpha Centauri, y el gigante cúmulo globular Omega Centauri también brillan en esta estrellada noche.

Créditos & Copyright: BabakTafreshi(TWAN)

Observatorio.info

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viernes, 8 de mayo de 2009

Nuevo Mundo

Nuevo Mundo. NASA

Esta concepción artística muestra un hipotético planeta en torno a una joven estrella. Una espesa combinación potencialmente mortal de la formación de los productos químicos se puede ver en la base de las escarpadas rocas. Observaciones de la NASA del telescopio espacial Spitzer muestran indicios de que los planetas alrededor de estrellas enanas marrones que se encuentran generalizadas en toda nuestra galaxia, podrían poseer una mezcla diferente de la vida en formación, o prebiótica, los productos químicos de nuestra Tierra en su juventud.

Los astrónomos no saben si estos mismos procesos de generación de la vida están teniendo lugar alrededor de estrellas que son más frías que nuestro sol, pero las observaciones de Spitzer muestran en su disco que la química es diferente. Spitzer detecta una molécula prebiótica, llamada cianuro de hidrógeno, en los discos alrededor de estrellas amarillas como nuestro sol, pero no la encontró en estrellas menos masivas, estrellas de color rojizo. Cianuro de hidrógeno es un carbono que forma parte de compuestos orgánicos. Cinco moléculas de cianuro de hidrógeno pueden unirse para hacer adenina - un elemento químico de la molécula de ADN encontrado en todos los organismos vivos en la Tierra.

Imagen crédito: NASA / JPL-Caltech

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jueves, 7 de mayo de 2009

El pie del Homo floresiensis, el Hobbit

El pie del Homo floresiensis, el Hobbit

Los rasgos del pie del Homo floresiensis (Hobbit) sugieren a los científicos que lo han estudiado que, lejos de ser éste un individuo de una población moderna de enanos, procede de una especie muy primitiva, tal vez anterior aún al Homo erectus. Daniel E. Lieberman, de la Universidad de Harvard, comenta los últimos descubrimientos en Nature y considera que esta hipótesis es demasiado audaz. Él recuerda que la mejor, y tal vez la única, forma de salir de dudas es encontrar más fósiles del Hobbit y su familia.

El pie del Homo floresiensis, el Hobbit

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miércoles, 6 de mayo de 2009

La mente de Leonardo. En el laboratorio de un genio

Una de las maquetas expuestas en la muestra

La exposición La mente de Leonardo. En el laboratorio de un genio muestra en el Palacio de Venecia, en el centro de Roma, máquinas, diseños y pinturas del artista y científico renacentista Leonardo Da Vinci, que ayudarán al visitante a introducirse en su mundo interior. La mayor atracción de la exposición, además de la presencia de dos fragmentos de dibujos pertenecientes al Códice Atlántico que se encontraban en Los Ángeles, es la reconstrucción de diversas máquinas inventadas por Da Vinci, pero que el autor de La Gioconda nunca llegó a ver realizadas.

Una de las maquetas expuestas en la muestra 'La mente de Leonardo', en Roma. EFE

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lunes, 4 de mayo de 2009

La siesta del Oso Pardo en Alaska

La siesta del Oso Pardo en Alaska

Un oso pardo toma una siesta después de la pesca en el Parque Nacional de Katmai del sur de Alaska.

Fotografía por Joel Sartore. National Geographic

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sábado, 2 de mayo de 2009

Un meteoro Lírida y la Vía Láctea

Un meteoro Lírida y la Vía Láctea

El 22 de abril, la lluvia de meteoros de las Líridas visitó los cielos del planeta Tierra, una lluvia anual producida cuando la Tierra pasa a través del polvo generado por la cola del cometa Thatcher. Sólo unos pocos meteoros por hora salen del radiante cerca de la brillante estrella Vega en la constelación de Lira. Pero el fotógrafo Tony Rowell todavía pudo cazar una de las brillantes líridas. Tomada a primeras horas de la mañana, esta buenísima composición mira hacia el sur desde White Mountains al este de California, EEUU. Durante la exposición, iluminó brevemente una vieja entrada a una mina en la región del Antiguo Bosque de cerdas de Pino que se ve al fondo. El rico campo estelar y las nubes de polvo de nuestra propia galaxia Vía Láctea se extiende a lo largo del fondo, siguiendo al brillante rastro del meteoro.

Créditos & Copyright: Tony Rowell / Astrophotostore.com

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viernes, 1 de mayo de 2009

Plataforma de hielo Wilkins

Plataforma de hielo Wilkins

La plataforma de hielo Wilkins, en el lado occidental de la Península Antártica, ha experimentado múltiples eventos de desintegración en 2008. A comienzos de 2009, un estrecho puente de hielo fue todo lo que quedaba para conectar la plataforma de hielo con la Isla Charcot. Días después de la ruptura de puente de hielo, el 12 de abril de 2009, el satélite Terra de la NASA tomó esta imagen de la base sur del puente de hielo, donde se conecta con la plataforma de hielo remanente. Aunque el puente de hielo ha desempeñado un importante papel en la estabilización de los fragmentos de hielo en la región, su ruptura no garantiza que el hielo se aleje inmediatamente.

Image Credit: NASA/GSFC/METI/ERSDAC/JAROS, and US/Japan ASTER Science Team

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